Ninguém gosta de um padre corrupto. Mesmo as pessoas que não se importam com a corrupção em geral, muitas vezes acham que é desprezível em alguém que afirma ser um representante de Deus. Há algo sobre esse nível de hipocrisia que induz repulsão a um nível visceral.

O segundo capítulo de 1 Samuel nos apresenta dois desses sacerdotes: Hophni e Phinehas, os filhos de Eli. Em seu egoísmo, esses homens trataram os sacrifícios e as pessoas com tanto desprezo que “homens abominaram a oferta do Senhor” (versículo 17).

Uma coisa impressionante sobre esta história é a forma como os homens Hophni e Phinehas estão justapostos contra o filho de Hannah, o menino Samuel. Imediatamente depois de descrever como os sacerdotes abusaram das pessoas e dos sacrifícios, encontramos essa afirmação:

Mas Samuel ministrou diante do SENHOR, mesmo como criança, usando um éfode de linho.
– 1 Samuel 2:18

Em seguida, somos tratados com um pequeno e íntimo interlúdio onde aprendemos que Hannah faria seu filho uma túnica e trazê-lo a cada ano, quando ela veio com o marido para adorar. Aprendemos o quão feliz Eli deveria ter Samuel com ele. E aprendemos que Deus abençoou Hannah com mais filhos.

Então, o versículo 22 nos mergulha na história sombria de Hophni e Phinehas e sua vil conduta. Vemos Eli dando a seus filhos uma “repreensão” fraca e ineficaz nos versículos 23-25.

Imediatamente depois de terem sido lembrados dos atentados dos sacerdotes, somos novamente apresentados com o contraste:

E o filho Samuel cresceu em estatura, e em favor tanto com o Senhor como com os homens.
– 1 Samuel 2:26

Estamos atualizados e aliviados por encontrar Samuel crescendo bem, apesar de seu ambiente insalubre.

Novamente somos trazidos face a face com a miserável vida dos sacerdotes. Um profeta é enviado a Eli para lhe falar das conseqüências que sua família enfrentará por causa da conduta de seus filhos e sua incapacidade de enfrentá-los adequadamente. As conseqüências são terríveis: Hophni e Phinehas morrerão no mesmo dia, e nenhum dos descendentes masculinos de Eli viverá para ver a velhice. Deus está levando juízo sobre a própria casa que Ele escolheu para liderar o povo em Seus caminhos.

Imediatamente, a narrativa volta para Samuel e aprendemos a história de sua primeira mensagem de Deus (1 Samuel 3).

Começamos a ter a ideia. Do ponto de vista das pessoas que viviam na época, a situação deveria ter parecido muito escura: os homens cujo trabalho era ensinar os caminhos de Deus eram corruptos, e isso estava diminuindo o desejo do povo de adorar a Deus. Mas Deus não estava ocioso. Mesmo quando Hophni e Phinehas apareceram externamente para ter seu caminho, Deus preparou, discretamente e sutilmente, um substituto para eles em Samuel. Embora as pessoas não o conhecessem no momento, seria apenas um curto período de tempo antes de Samuel estar diante deles para ensinar-lhes a vontade de Deus e levá-los de volta a Ele.

Precisamos ter certeza de que Deus está trabalhando de maneira semelhante em nossos dias e idade. Não importa o quão escuro as coisas possam parecer, Deus está realizando seus propósitos. Não importa o quão impalpável o governo, por mais infiel que sejam os líderes religiosos, por mais reprovados que sejam os sistemas escolares, Deus ainda está trabalhando na vida de inúmeros indivíduos e provocando maravilhas. Além disso, Deus fará tudo bem no final.

Ele vai fazer as coisas corretas, quer acreditemos ou não. Então, gostaríamos de acreditar

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